Perpignan : les curieuses horloges de la Cathédrale Saint-Jean-Baptiste

Voici le mode d'emploi de ces horloges étranges tel qu'il est expliqué :

« Le cadran du haut, avec son aiguille unique décorée du soleil, nous indique l'heure.

Celui du bas, de forme ovale, nous indique les quarts, à l'aide de son aiguille à longueur variable ».

Nos anciens n'avaient pas besoin de la précision des minutes.

Celui du milieu nous renseigne sur :

- le numéro du jour avec son aiguille formée d'une main

- le signe zodiacal, avec l'aiguille la plus fine

- la tache brillante sur la moitié du cadran, nous indique l'état de la lune, montante, descendante, pleine ou pas de lune.

A côté de cette curiosité  ce qui retient l'attention est le sommet du clocher.

De par sa monumentalité, la cage en fer forgé de l’horloge de l’ensemble cathédral Saint-Jean-Baptiste est inscrite dans le paysage urbain de la ville de Perpignan. 

Prouesse technique du XVIIIe siècle, elle renferme deux cloches gothiques qui rythment la vie du quartier Saint-Jean et ont marqué les grands événements du XXe siècle, du tocsin lugubre de la Grande guerre à la Libération d'août 1944.

On y trouve des fleurs de lys – symbole du pouvoir royal – et des motifs végétaux stylisés, le tout amenant harmonieusement à la croix surmontée du coq symbolique.

On notera également des globes de cuivre – anciennement dorés – surmontés de fanions girouettes.

Les deux cloches, réalisées par le même fondeur, dont la plus importante date de 1418, proviennent du clocher du Vieux-Saint-Jean. 

La cloche des heures d’une hauteur et d’un diamètre de 2 mètres doit peser approximativement, d’après les cotes, plus de 4 tonnes. 

Elle a fait l’objet d’un classement au titre des Monuments historiques le 30 septembre 1911.

 

 

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