Les roues à aubes de la Sorgue

L'énergie naturelle des eaux vives de la Sorgue fut en son temps le moteur de l’implantation de nombreuses activités industrielles. L’Isle sur la Sorgue compta ainsi jusqu’à soixante-six roues installées sur ses canaux.
Dès le XIIe siècle, en effet, des moulins permettaient de moudre les grains de blé. Au siècle suivant, l’industrie drapière, avec les draps appelés « blanquets », fabriqués à L’Isle sur la Sorgue et qui recouvraient les lits, puis à la fin de l’époque pontificale les moulins à papier, puis la soie et la garance au Thor (la roue de la Garancine située à côté de la passerelle en témoigne) attestaient de la vitalité de ces roues à aubes.  
Aujourd’hui il reste 17 roues à aubes disséminées sur les multiples bras de la Sorgue.
Elles ont aujourd'hui une simple fonction décorative, offrant un spectacle étonnant.
Chaque village à sa spécialité : à l’Isle sur la Sorgue la filature de soie et les teintureries, à Le Thor spécialisé dans la Garance et les moulins à farine, à Fontaine de Vaucluse spécialisé dans la papeterie.
A voir…


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