L'ile de Paul Ricard et du Commandant Cousteau

L'ile des Embiez est située à un kilomètre de Six-Fours-les-Plages, près de Toulon
Elle a longtemps été un pâturage salé, accessible à gué depuis la presqu'île du petit Gaou.
En 1938, un marin amateur de plongée y rencontre un chasseur sous-marin.
Un peu plus tard, il y revient avec Jacques-Yves Cousteau.
Le trio marquera l'histoire de la plongée.
Pendant la Deuxième Guerre mondiale, en 1942, ils réalisèrent le premier film sous-marin français  « Par dix-huit mètres de fond ».
Après la guerre, Paul Ricard achète et  aménage son île.
Les ports et les hameaux des Embiez ont été construits depuis 1958 
L'île possède des salles de cinéma et de conférence, une poste, des commerces, et est sillonnée de petits trains touristiques sur pneus.
Le fort Saint-Pierre abrite l'institut océanographique Paul Ricard, qui étudie la biodiversité marine et entreprend des recherches en aquaculture et sur les effets de la pollution marine.
On peut y visiter un aquarium et un petit musée.
Paul Ricard est lui-même inhumé à proximité. 
L’île est aussi un refuge de la ligue pour la protection des oiseaux.
Un théâtre de style romain permet l'organisation de spectacles.


Pour aller plus loin...

Les Embiez: Sentinelle avancée du pays provençal

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"Aux Embiez, ce joyau de notre rivage provençal, la nature, jalousement protégée, a gardé les charmes d’une éternelle jeunesse. Au détour d’un sentier, le promeneur rencontre le passé : de vieilles pierres dans l’île de la Tour fondue, un joli castel sur le plateau Saint-Pierre. Le grand mérite de l’auteur est d’avoir su, par un exemplaire travail de recherche, redonner la vie et la parole aux deux vestiges de l’Histoire, dont l’un paraît tout neuf, et l’autre vient du Moyen Âge. Dans le silence odorant où bruissent les cigales, le rêveur pourra contempler ces îles merveilleuses avec les yeux de la mémoire, et l’aide précieuse du guide, Albert Degiovani, poète et historien bruscain." Félix Ortolan, préface.

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