Les Mines d'Argent des Rois Francs

Un peu d’Histoire…

A Melle, se trouvent les plus anciennes Mines d'Argent visitables en Europe. Elles ont été exploitées du VIIe au Xe siècle sous les règnes des Rois Francs, notamment, Dagobert ou encore Charlemagne pour produire le métal précieux nécessaire à la fabrication de la monnaie en circulation à cette époque.

Le minerai extrait était de la galène argentifère. A partir de celui-ci, les mineurs pouvaient obtenir du plomb et de l'argent. 

Le plomb servait aussi bien pour la couverture d'édifices que pour les canalisations ou la vaisselle.

L'argent était destiné à la fabrication de la monnaie. Un monnayage mellois en argent existait entre 768 et 1189.

Les mines d’argent de Melle étaient ouvertes au feu ce qui signifie que l’on faisait exploser la roche à l’aide de bûches verticales adossées aux parois. Par la suite, le minerai était extrait, concassé puis lavé avant les traditionnels calibrages et débourbages.

Puis, une fois bien préparé, le minerai connaissait une première fonte permettant d’amalgamer le plomb argentifère puis un second four accueillait plusieurs refontes permettant de séparer le plomb de l’argent.

Enfin, on transformait l’argent en lingots qui partaient en direction de l’atelier monétaire afin d’être frappés.

En 864, dans tout l’empire on ne trouve que dix ateliers autorisés à battre monnaie et Melle est l’un d’entre eux. Le denier et l’obole sont les deux monnaies frappées à l’époque.

Melle est par ailleurs la plus grande mine de tout l’empire carolingien.

  

Visites des mines…

Pour apprécier ces mines, visites guidées souterraines et films en 3D expliquent les techniques minières, métallurgiques et le monnayage à l'époque de Charlemagne.

Quatre thèmes forts sont abordés : l’extraction de la matière première, la séparation de l’argent de la galène, la monnaie frappée et le jardin carolingien où l’on trouve plus de 130 plantes médicinales, alimentaires, textiles... utilisées au moyen-âge. 

 

Mines d'Argent des Rois Francs

Rue du Pré du Gué
79500 Melle
Tél. : 05 49 29 19 54

info@mines-argent.com

 

www.mines-argent.com

 

 

 


Pour aller plus loin...

Les mines d'argent carolingiennes de Melle

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