L'étonnant château de Peyrelade

Au Moyen-Age, le château de Peyrelade, construit entre le XIIe et le XVIe siècles est une des plus puissantes forteresses du Rouergue grâce à la position de son rocher-donjon naturel qui lui permettait de contrôler la vallée du Tarn.

Son influence s'étend jusqu'aux limites du Sévéragais, du Languedoc et du Gévaudan.

Il est resté, depuis l'origine, aux mains de nobles de la région.

Entre le XIIe et XVIe siècle, après de multiples conflits, plusieurs seigneurs se succèdent et partagent le château en coseigneurie, une collocation en quelque sorte !

Puis la guerre de Cent Ans et les guerres de Religion mettent à mal les fortifications du château jusqu’à son démantèlement, ordonné par Richelieu en 1633. 

La forteresse abandonnée est livrée aux pillages et aux brigands qui sévissaient.

Les villageois, eux, se réfugient au pied du rocher, dans le village construit à l’abri du vent du nord. 

Imaginez que tous les déplacements se font alors à dos de mulets !

Bon nombre de pierres du château ont servies à construire les maisons des villages en contrebas. 

 

Le château restauré par la commune de Rivière-sur-Tarn

En 1977, la commune de Rivière-sur-Tarn fait l’incroyable pari de faire revivre ces ruines envahies par les ronces et la végétation. 

Chantiers de nettoyage, de fouilles et de restauration se succèdent depuis plus de 30 ans, sous l’impulsion de bénévoles et de passionnés avec le soutien des pouvoirs publics. 

Ces programmes se poursuivent aujourd’hui, petit à petit, pierre après pierre !

Ouvert à la visite depuis 1996, le château accueille les visiteurs chaque année de mai à septembre. 

Aujourd'hui, la visite permet de découvrir l'histoire du site, son architecture atypique, ainsi que les nombreux travaux de restauration et de fouilles entrepris depuis plus de 30 ans. La visite se termine par l'ascension sur le rocher qui offre un panorama spectaculaire sur le secteur de la vallée et des Gorges du Tarn.
Parcours scénographique avec maquettes, tables d'interprétation et vidéo et de nombreuses animations

 

Château de Peyrelade 
Peyrelade
12640 Rivière-sur-Tarn

 Tél. : 05 65 62 21 34     

 contact@chateaudepeyrelade.com

 https://www.seigneurs-du-rouergue.fr/chateaux/chateau-de-peyrelade/

 

  


Pour aller plus loin...

Peyrelade : mon hameau sous le lac

En 1954, lorsque le château de Peyrelade s’effondre sous les coups des démolisseurs, une page est définitivement tournée de l’histoire de ce pan de terroir qui s’étale à l’aval de la Salvetat : l’Agoût s’y frayait une vallée agréable, célèbre à des lieues à la ronde. Dorénavant son cours vient buter sur le barrage de La Raviège pour former un lac de 12 kilomètres de long qui interpelle les vacanciers sur ses rives nouvelles. Mais il est, au plus profond de ses eaux, un hameau englouti ; et pour l’un de ses habitants des souvenirs préservés dans le plus secret de son cœur. Emile Vincent revient souvent du côté de Peyrelade. D’autant plus souvent quand le niveau du lac de La Raviège est bas : les images alors semblent ressurgir d’un passé révolu, transformées lentement par la nature gloutonne des eaux et des vents. Ce livre est l’héritage du savoir accumulé par les générations qui ont entretenu le foyer dans les pierres. Une connaissance sobre, faite de bon sens et de douceur de vivre. Jusque dans l’âpreté des rigueurs de l’hiver, de la montagne et des époques. Un héritage qui avait façonné un village où la scierie, le gué, l’église et le château sortaient du Moyen Âge. Comme une fleur au printemps se hasarde. Mais la puissance du XXe siècle, aveugle, en eut raison, au détour d’une nécessité justifiée par le progrès et la loi du plus grand nombre. Un hommage contenu et délicat à l’abnégation du hameau disparu dans les eaux du lac. O.C.

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