The largest underground church in Europe carved in stone is in Saint-Emilion

This monolithic church is an underground religious building dug at the beginning of the 12th century in impressive proportions, 38m long and 12m high.

In the heart of the city, the church recalls the religious activity of the city in the Middle Ages and intrigues by its unusual design.

If it reveals itself to the visitor's eyes by the position of a 68-metre high bell tower, it then hides behind the elegance of three openings in the facade and an often closed Gothic portal.

From the ancient Greek "mono", meaning "unique" and "lithos", "stone", its name describes a building dug into the limestone plateau and whose current structure still forms a single block.

The reason for its construction is probably due to the development of the city around a pilgrimage activity to the tomb of the patron saint Saint-Emilion, a Breton hermit who settled in a nearby cave in the 8th century. It should not be forgotten that, in order to edify the faithful, the ambition was to build a reliquary church big enough to accommodate hundreds of pilgrims.

Sculpted in the 12th century, painted in the 14th century, devastated in the 16th century, mishandled in the 18th century during the Revolution and restored in the 20th century, such is its existence...

From the story of the monk founder of the village, to the excavation of the surprising monolithic church, the visit will make you discover 4 monuments: the hermitage of Emilion, the Chapel of the Trinity and its medieval paintings, the catacombs as well as the underground church.

It is still consecrated today and regularly hosts religious ceremonies, sometimes concerts, but also ceremonies of enthronement of the brotherhood of Saint-Emilion wines - La Jurade.

 

Grand Saint-Emilion Tourist Office

Place du Clocher

33330 Saint-Emilion

Tel: 05 57 55 28 28

 

accueil@saint-emilion-tourisme.com

 

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Pour la deuxième édition de son étude consacrée à Saint-Émilion, Joseph Guadet a souhaité rendre l'histoire « plus vive » et la lecture « plus agréable », tout en consacrant une part à la description suivie et complète des monuments. L'oratoire qui fut creusé par saint Émilian dans le flanc de la colline voisine de son ermitage devint, sans doute, la vaste église souterraine considérée « comme la plus singulière de France et comme unique dans le monde ». Ses compagnons furent les premiers moines du monastère qu'il fonda et qui fut à l'origine de Saint-Émilion. Dévasté par les Normands et abandonné par ses religieux, le monastère appartenait au vicomte Olivier lorsqu'en 1080, l'archevêque de Bordeaux, Goscelin, exhorta son propriétaire, par la crainte du jugement de Dieu et par la raison, à restituer son bien à l'Église. L'acte le plus ancien mentionnant la commune de Saint-Émilion est une charte de 1199 par laquelle le duc de Guienne, Jean sans Terre, lui concède libertés et libres coutumes. La cité, semble-t-il, était déjà entourée de murs et de fossés. Saint-Émilion passa longtemps pour une ville très forte que les ducs d'Aquitaine, et plus tard les rois de France, considéraient comme un point très important à conserver, veillant à ce que ses fortifications fussent toujours entretenues en bon état. Lorsque Charles VII entra définitivement en possession du Bordelais, il confirma tous les privilèges de la cité dans une charte datée de mai 1456 dans laquelle il garantit qu'elle ne sera jamais... © Micberth
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