Cet étonnant aqueduc de Roquefavour, plus grand ouvrage en pierre du monde

Le village de Ventabren abrite le plus grand aqueduc en pierre du monde, l’aqueduc de Roquefavour, inscrit au patrimoine mondial des monuments historiques de l'Unesco,.
Perché sur une colline, à proximité d'Aix-en-Provence et de Marseille, Ventabren domine la vallée et l'Etang de Berre.
Ce village authentique, inscrit depuis 1971 à l'inventaire des sites pittoresques des Bouches du Rhône, abrite de nombreux édifices et monuments comme l'aqueduc de Roquefavour, les vestiges du château de la Reine Jeanne...
L'aqueduc de Roquefavour est  impressionnant par sa hauteur de 83 mètres et ses quasi 400 mètres de long (contre 47 mètres de haut et 266 mètres de long pour le pont du Gard), l'édifice permet de faire transiter l'eau de la Durance vers Marseille. Il compte 65 arches et 15 arcades.
Construit entre 1841, date de la pose de la première pierre et 1847 par l'ingénieur Suisse William Fraisse, à la demande de Maximin de Consolat, maire de Marseille, il avait pour but d'alimenter la ville en eau afin de résister aux sécheresses. Il sauva ainsi les habitants de Marseille du choléra.
Près de 5 000 ouvriers dont 300 tailleurs de pierre ont partcipé à cette construction composée de trois étages. 
Aujourd'hui cette incroyable structure de trois rangs d'arcades est toujours en activité, après des travaux d’urgence entrepris en 2008 avec des opérations de purge des arches, c’est un chantier d’envergure qui a débuté en 2020 pour préserver le bâtiment.

Portés par la Métropole, des travaux de restauration vont mettre fin aux désordres qui affectent la structure de l’édifice, permettant d’endiguer la dégradation naturelle des pierres et de protéger les tabliers des eaux de ruissellement. Un projet à 18 millions d’euros qui devrait se terminer en 2024.

 

Mairie de Ventabren

17, Grande rue, 

13122 Ventabren

Tél. :  04 42 28 80 14

 

 

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