Henry Patrice Marie, Earl Russell-Killough, the man who lived in the caves...

Henry Patrice Marie, Count Russell-Killough, better known as Henry Russell, was one of the pioneers in the conquest of the Pyrenees.
Born in 1834 in Toulouse, died in 1909 in Biarritz, his father was Irish and his mother Gers.
At the age of 23, he undertook his first faraway trip to North America.
In 1858, from Barèges in the Hautes Pyrénées, he set out to climb the peaks of Néouvielle, Ardiden and Mont Perdu.
Alone, or with his guides, he made countless ascents, achieving about thirty firsts.
He lives off his personal fortune and the income from his bank investments.
His passion became the Vignemale, which he climbed for the first time on 14 September 1861 with a guide.
On 19 August 1864, in Gavarnie, he founded with three other Pyrenean climbers the first mountaineers' society: the Ramond society.
In 1868 he carried out the first winter.
It was the first great winter ascent in Europe.
In August 1880, he spent a night under the stars at the summit of the Pique-Longue where it was very cold and it was then that he imagined the construction of caves, as he thought that any other construction would disfigure the mountain.
On August 1, 1882, the first cave was completed; it was the Russell Villa, located at an altitude of 3,205 m. The first cave was completed on August 1, 1882.
He lived in his cave for three days.
On August 12, 1884, he had it and the Vignemale blessed.
Six caves will be fitted out and decorated with carpets and other strange accessories at this altitude.
On 5 December 1888, he asked the prefect of the Hautes-Pyrénées to grant him the concession of the Vignemale.
The annual rental was fixed at 1 franc over 99 years and began in January 1889.
One hundred years later, in 1989, the Vignemale returned to the public domain.
It climbs for the thirty-third and last time to the summit of the Vignemale on August 8th 1904.
He died in 1909. He is buried in the Pau cemetery.

 

Translated with www.DeepL.com/Translator

(free version)

 

 


To go further....

Pau, Biarritz, Pyrénées

Click on the image

Le comte Henry Russell-Killough (1834-1909) appartient à la légende des conquérants des cimes pyrénéennes de la seconde moitié du XIXe siècle. Moitié irlandais et moitié gascon, ce grand voyageur va consacrer sa vie aux Pyrénées, tant en pérégrinations - il arpente la chaîne pendant plus de 30 ans, y faisant la plupart des ' premières sur les pics de plus de 3 000 mètres - qu'en littérature. Routard, écologiste et humaniste avant l'heure, il évoque dans ses écrits ce qu'il soit, ce qu'il pense, ce qu'il ressent. C'est cette ouvre que Yann Gouyon nous propose. dans une première traduction française établie d'après l'édition définitive de 1890. Plus qu'un guide de promenades, Pau, Biarritz, Pyrénées est un témoignage éloquent de la beauté de ces montagnes au gré d'impressions poétiques et de renseignements pratiques. Henry Russell nous conduit dans les vallées d'Aspe, d'Ossau, et d'Argelès, sur le chemin de ses randonnées à effectuer au départ de ces deux stations d'hiver. Ainsi, il chemine à travers les vertes étendues pastorales, spectateur actif et émerveillé de la diversité des paysages pyrénéens façonnés par le temps et l'histoire.
Souvenirs d'un montagnard : Edition du centenaire

Click on the image

Henry Russell et ses grottes : Le fou de Vignemale

Click on the image

Le comte Henry Russell, inventeur du pyrénéisme d'exploration, effectua dans sa jeunesse de périlleux voyages en Asie, en Océanie et en Himalaya qui inspirèrent Jules Verne. Il se prit ensuite de passion pour le Vignemale, plus haut sommet des Pyrénées françaises, dont il réalisa trente-trois fois l'ascension. Sa notoriété exceptionnelle se transforma en célébrité lorsqu'il décida de consacrer toute sa fortune à percer sept grottes sur cette montagne, à différentes altitudes, en raison des caprices du glacier d'Ossoue. C'est dans ces cavernes que ce solitaire excentrique aimait aussi tenir salon, exacerbant les critiques et les passions ! Celui qui fut surnommé affectueusement " le Fou du Vignemale " obtint en 1889 le droit de régner sur ce sommet prestigieux et son glacier, par un bail de 99 ans consacré par arrêté préfectoral.

Also to be seen in the department

Loudenvielle - le lac

Loudenvielle: James Bond, the Tour de France, Balnea

placeLoudenvielle - Hautes-Pyrénées 
label Films: film locations Fitness & Wellness cities and villages  

Gripp, curieux village de vacances

placeCampan - Gripp- Artigues - Hautes Pyrénées 
label Huts, houses, igloos, cottages and co  

Saint-Lary
Altitude 1700m – 2500m

placeSaint-Lary – Hautes-Pyrénées  
label Ski and Snow  

Les yourtes des Sept Vallées

placeArcizans-Avant – Hautes-Pyrénées 
label Huts, houses, igloos, cottages and co  

Discover the regions of the Great South