La fontaine troglodyte et romaine - La Fontaine Gauloise et la Fontaine de César

Constituée de deux bassins troglodytes, surplombant le Lot de plus de 120 mètres, cette fontaine a  été aménagée dès l'Antiquité et réaménagée au Moyen Âge. 

L'édifice est inscrit au titre des monuments historiques le 2 juin 2003.

On y accède depuis la place Saint-Andrieu par un escalier de 120 marches creusé à flanc de falaise.

Protégée par des hauts murs, la Fontaine Romaine troglodytique est invisible depuis la vallée du Lot. 

Sa fortification a permis au villageois de Capdenac-le-Haut de tenir de longs sièges en disposant d’une eau abondante au sein même de la citadelle.

Un temps oubliée, la fontaine a été redécouverte et rouverte au public après de longues heures de débroussaillage et de maçonnerie en 1981.

 

César est passé par là…

C’est par la ruse que César serait arrivé à une capitulation des résistants en asséchant le seul point d’eau de la cité. 

Parmi les vestiges de ce siège, la fontaine gauloise et la fontaine de César nous sont parvenues.

C'est à Capdenac-le-Haut que seraient venus se retrancher  2.000 irréductibles Gaulois après la capitulation de Vercingétorix à Alésia. Ainsi, Jules César lui-même et 30.000 de ses meilleurs soldats auraient assiégé la place pendant 2 mois.

La configuration de cette citadelle a rendu impossible tout assaut victorieux, mais rapidement, César remarqua que les assiégés disposait d’une source leur permettant de tenir le siège.

A l’intérieur des murs, les Gaulois avait creusé un puits de 7 mètres de profondeurs pour atteindre la source.

César entreprit alors de gros travaux pour assécher cette source. 

Il fit creuser de grandes tranchées à couvert en remontant vers l’isthme. Arrivés au même niveau que la fontaine gauloise, les romains creusèrent des galeries plein sud en direction du puits et sectionnèrent une à une les veines d’alimentation de la source. 

Le puits des assiégés s’est subitement tari.

Attendant leurs chefs partis en quête de vivres et croyant que les Dieux les abandonnaient, les irréductibles Gaulois se sont finalement rendus.

Afin de donner l’exemple, César fit couper les mains de ceux qui avaient porté les armes…

De la fontaine gauloise, il ne reste que le puits creusé et le bassin externe. Le mur d’enceinte gaulois a pratiquement disparu.

 

La fontaine de César

Après le siège, les Romains prennent possession de l’oppidum, et vont créer une nouvelle fontaine à une trentaine de mètres de la fontaine gauloise.

Pour l’alimenter en eau, ils vont canaliser l’eau des veines sectionnées dans un aqueduc. 

Cette nouvelle fontaine s’appellera la Fontaine de César.

Après le siège, les romains construisirent sur le versant Est une fontaine troglodytique exceptionnelle pour disposer d’un nouveau point d’eau à l’intérieur de la citadelle : la Fontaine Romaine dite des Anglais.

L’aqueduc est toujours présent au nord de la fontaine mais il est à ce jour envahi par la végétation. 

Au XIIIe siècle, une voûte en pierre est édifiée.  Au XIXe siècle un lavoir est installé tout proche, pour être finalement comblé plus récemment.

 

Le site d’Uxellodunum est officiellement reconnu au Puits d’Issolud. Pourtant de nombreux éléments accumulés depuis plusieurs siècles sur le site de Capdenac, laissent fortement à penser qu’Uxellodunum est bel et bien Capdenac-le-Haut. 

 


Pour aller plus loin...

Capdenac-en-Quercy : Lot, la fontaine gauloise et la fontaine de César dans le dispositif du siège et de la bataille d'Uxellodunum

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