Le piano de Castenaudary : histoire de la chanson : « Pour moi la vie va commencer » par Johnny Hallyday

En 1963, Johnny Hallyday va tourner son premier vrai film en Camargue.

A quelques semaines du tournage, le film n’a pas encore de musique.

C'est sur un piano à l'Hôtel de France de Castelnaudary, que va être composé la chanson la plus connue du film.

Jean Jacques Debout raconte l'histoire de la chanson « Pour moi la vie va commencer » pour l'acteur/chanteur Johnny Hallyday.

 

« Nous étions arrivés aux Arènes de Beaucaire près d'Arles quand Ray Ventura, le producteur du film « D'où viens tu Johnny »  a donné rendez-vous à Johnny à Castelnaudary à l'Hôtel de France.

Johnny était très timide et m'a demandé de l'accompagner.

Ray Ventura, oncle de Sacha Distel, nous attendait avec un grand monsieur avec des cheveux blancs.

C'était Abel Gance, le mythique réalisateur de « Napoléon » (1935) et de « J'accuse » (1938).

À table devant un cassoulet, Johnny me donne un coup de coude et me demande qui c'est ?

Ray Ventura explique l'histoire du film « D'où viens-tu Johnny? », un garçon qui s'ennuie dans sa famille à Paris et qui décide de partir en Camargue.

Il fallait une chanson pour son arrivée en Camargue.

Johnny propose à Ventura que j'écrive la chanson.

Mais il partait le lendemain à Toulouse.

La seule solution, c'était de l'écrire maintenant.

Il y avait un piano dans le hall de l'hôtel mais la directrice ne voulait pas.

Trop de bruits pour les clients dont les chambres étaient au-dessus.

Johnny est alors monté dans nos chambres et est redescendu avec toutes les serviettes et descentes de bains.

On les a mis dans le piano et cela a étouffé le son.

Ensuite, on a pris le menu des cassoulets et on a écrit les paroles dessus.

Il faut imaginer que j'avais Ray Ventura à ma droite et Abel Gance sur ma gauche.

Abel Gance avait un regard très impressionnant.

Avec Johnny, nous étions entre le désir de bien faire et au bord du fou rire.

J'ai imaginé une chevauchée avec des taureaux autour du cheval. (Il chante Pour moi la vie va commencer, ndlr...). C'était un peu comme une chanson de western. Johnny était très content: « Ça va être sympa! ».

Ventura aussi trouvait ça formidable.

Une fois à Paris, on a fait enregistrer l'accompagnement par un orchestre. »

 

 

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