Quand le Canal du Midi disparait !

En 1679, Pierre-Paul Riquet poursuit la construction du Canal du Midi, mais se heurte à  une vraie difficulté.

Lorsque le chantier du Canal du Midi atteint la colline d'Ensérune, sous quelques mètres d'un sol très dur, se cache une montagne de grès très friable, sujette aux éboulements. Le ministre Colbert, rapidement alerté de la situation, fait interrompre les travaux. 

Les détracteurs de Riquet semblent avoir réussi leur coup, la galerie vient d'être bouchée et le chantier déplacé. Le projet tout entier est ainsi menacé et Colbert annonçe la visite des commissaires royaux pour décider de l'avenir du Canal. Pierre-Paul Riquet est alors sur le point de perdre son pari : il avait préféré percer cette colline plutôt que de suivre les conseils du chevalier de Clerville, architecte de Louis XIV, qui proposait de traverser l'Aude.

Pierre-Paul Riquet demande alors au maître-maçon Pascal de Nissan de continuer en secret les travaux, malgré les risques d'effondrements. En moins de huit jours, un tunnel d'essai est percé, soutenu par une voûte cimentée de bout en bout. 

Il s'agit du premier tunnel-canal jamais construit.

Long de 173 mètres, large de 6 mètres et d'une hauteur de 8,5 mètres, avec ses 30 arches qui soutiennent la voûte, le tunnel y gagne son nom, « Malpas » signifiant « mauvais passage », mais il le doit en réalité au col du Malpas sous lequel il a été percé.

 


Pour aller plus loin...

Canal du Midi et les voies navigables

Cliquez sur l'image

Vous souhaitez en savoir plus sur le Canal du Midi ?


Le Canal du Midi par Jacques André

Cliquez sur l'image

Vous souhaitez en savoir plus sur le Canal du Midi ?


Le Canal du Midi vu du ciel

Cliquez sur l'image

Vous souhaitez en savoir plus sur le Canal du Midi ?


À voir également dans le département

Le sentier des Capitelles

placeCourniou les Grottes - Hérault 
label Routes & chemins  

Le Canyon du Diable dans le Colorado languedocien

placeSaint-Jean de la Blaquière – Hérault 
label Curiosités naturelles Etonnant... non ?  

La Tour de la Babote, si particulière et si peu connue

placeMontpellier – Hérault 
label Edifices remarquables  

Le bœuf de Mèze, animal d'origine

placeMèze – Hérault 
label Légendes, histoires & Trésors  

Découvrez les régions du Grand Sud