Une abbaye de légende

Entre Carcassonne et Narbonne, Lagrasse est installée dans la vallée de l’Orbieu, au sein du massif des Corbières. 
La rivière l’Orbieu sépare l’abbaye, dressée sur la rive gauche, du village, étiré sur la rive droite et classée comme l’un des plus beaux villages de France. 
La charte de « fondation » de l’abbaye bénédictine Sainte-Marie d’Orbieu remonte à la fin du VIIIe siècle, toutefois un établissement devait exister antérieurement à la période carolingienne. 
La légende de Philomena, manuscrit du XIIIe siècle relate la fondation légendaire de l’abbaye. 
Le monastère de Lagrasse connaît rapidement la prospérité, ses biens s’étendant jusqu’en Espagne au IXe et Xe siècles. 
La puissance politique de l’abbaye se révèle essentiellement au cours de la croisade contre les albigeois. 
Benoît d’Alignan, abbé de Lagrasse de 1224 à 1230, joua souvent le rôle d’intermédiaire entre occupants et occupés. 
C’est lui qui obtint la soumission de Carcassonne au Roi (1226). 
Parmi les abbés importants de Lagrasse, il convient de mentionner l’abbé réformateur Auger de Gogenx, de 1279 à 1309, à qui l’on doit la plupart des constructions médiévales de l’abbaye. 
Après avoir subi les troubles du XIV e siècle, le monastère connaît un renouveau de l’activité artistique au XV e siècle sous l’abbatiat de Pierre d’Abzac de la Douze. 
L’usage de la commende en 1502 puis le rattachement à la congrégation de Saint-Maur en 1662, occasionnèrent un nouvel essor intellectuel. 
Au XVIII e siècle, c’est sous l’impulsion d’un autre abbé bâtisseur, Armand Bazin de Bezons, que sera édifié le nouveau palais abbatial et son cloître. 
A la révolution, l’abbaye sera vendue en deux lots, division qui s’est perpétuée jusqu’à aujourd’hui.

Abbaye de Lagrasse 
11220 Lagrasse 
Tél. : 04 68 43 15 99 
Fax : 04 68 49 00 76 
abbayedelagrasse@wanadoo.fr 
www.abbayedelagrasse.com
www.payscathare.org
 

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