La Cathédrale Saint-Front, étonnante cathédrale byzantine

Classée au patrimoine mondial de l’Humanité en 1998, la Cathédrale Saint-Front  est un monument historique majeur sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle. 

Restaurée par l’architecte Paul Abadie, qui fera plus tard le Sacré-Cœur à Paris, durant la seconde moitié du 19e siècle, la cathédrale Saint-Front demeure l’un des édifices les plus réputés d’Europe.

Son plan en croix grecque l’apparente à Saint-Marc de Venise mais c’est l’église des Saints Apôtres à Constantinople qui lui a servi de modèle. Ses coupoles sur pendentifs, en dépit de leur énorme masse de pierre et de leurs imposantes dimensions, laissent au visiteur une impression singulière d’espace et de légèreté.

L’implantation de Saint-Front au flanc d’une colline a permis de développer sous ses différentes travées un ensemble complexe de cryptes et de chapelles souterraines ou semi enterrées. Un jeu d’escaliers, partant des nefs, permettait d’accéder aux cavités souterraines. Ils sont maintenant obturés.

 

 

Un peu d’Histoire

L’édifice perpétue le souvenir de Saint-Front, évangélisateur du Périgord vers le IVe ou Ve siècle, dont le tombeau donna naissance  à l’origine de Périgueux.

La cathédrale connaîtra une Histoire assez mouvementée au fil des siècles.

La première église fut bâtie par l’évêque Chronope vers 500-536.

Le lieu attirant de plus en plus de monde, l’évêque Frotaire est envoyé à Périgueux en 976, par Hugues Capet, pour construire la grande abbaye.

Au XIe siècle, l’église abbatiale ne pouvait accueillir les pèlerins de Compostelle, on construisit donc une église à coupole. 

Après un incendie, vers 1350 l’église à coupole devait être allongée à l’Est, à l’emplacement de l’escalier par une abside gothique. On construisit non pas une abside mais une chapelle dévolue à Saint-Antoine, dotée par le cardinal Talleyrand et desservie par des chapelains autonomes.

En 1525 on construisit une église paroissiale, Saint-Jean-Baptiste puis Sainte-Anne accolée au Nord-Est, là où est maintenant la chapelle de la Vierge.

En 1551 et en 1575, les huguenots pillèrent Saint-Front et en détruisirent le mobilier. Les reliques de Saint -Front furent emportées et jetées dans la Dordogne.

Entre 1760 et 1764 les coupoles, en très mauvais état, furent couvertes d’une charpente cruciforme couverte d’ardoises.

Plus près de nous, la restauration,  en 1852, par l’architecte Paul Abadie  dura un demi siècle. 

Cette restauration respecte le plan et les volumes de l’édifice mais redessine l’ensemble de l’architecture. 

 

Cathédrale Saint-Front

Place de la Clautre,

24000 Périgueux

Tél. : 05 53 53 10 63

 

Les Amis de la Cathédrale Saint Frontde Périgueux

88 rue Gambetta,

24000 Périgueux

 

lesamis.stfront@yahoo.fr

 

http://www.amiscathedralesaintfront.fr/cathedrale-saint-front-perigueux

 

 

 

 

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