The return of the "Giant of the Tourmalet"

Every year in autumn the Giant descends into the valley and every spring the Giant rises to the top of the pass.

The Giant, frequently nicknamed Octave in homage to Octave Lapize, the first rider to cross the Col du Tourmalet on the Tour in 19101, is a monumental sculpture created by Jean-Bernard Métais and installed for part of the year at the top of the Col du Tourmalet in France.

The statue, which represents a runner as a dancer, is the 9th "Tour de France" sculpture in the Pyrenees.

Our runner is 3 m high for a length of 2.40 m and weighs 350 kgs.

The statue was inaugurated on June 26, 1999 in the presence of Bernard Hinault, Jean-François Pescheux and Jean-Marie Leblanc.

 

1910, Octave Lapize

The crossing of the Pyrenees is the event of this 1910 Tour de France because it is the first time in history that the riders have to cross the Pyrenean passes.

In the stage between Perpignan and Luchon, they pass through the col de Port, the col de Portet-d'Aspet and the col des Ares.

Octave Lapize finishes first in Luchon, 18 minutes ahead of second-placed Émile Georget, with François Faber in third place.

The second Pyrenean stage between Luchon and Bayonne is even more difficult with the ascent of the main Pyrenean passes.

Octave Lapize takes the lead from the beginning of the stage and passes in front of the col de Peyresourde after 15 kilometers of climb together with Gustave Garrigou.

He passes alone in the lead at the top of the Col du Tourmalet having completed part of the ascent on foot, while Garrigou stayed on his bike from start to finish.

Lapize at the end of the climb in the Aubisque speaks to Charles Ravaud, a journalist from L'Auto representing the Tour director, Henri Desgrange, and tells him :

"You're criminals, you hear, criminals!

You don't ask men to make such an effort! You're all criminals".

In addition to this sculpture, there is a bust of Jacques Goddet, one of the directors of the Tour de France, as well as a plaque in memory of Jean-Raoul Paul who did a lot for the development of the Pyrenees.


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Légendes du Tour de France 100 ans de Pyrénées

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1910-2010 : cent ans d'exploits, de bonheurs ou de drames. Pendant un siècle, les forçats de la route ont fait des Pyrénées un haut lieu du Tour de France, un magnifique terrain de jeu où les plus grands ont forgé leur légende. Le premier fut Octave Lapize, le vainqueur de la toute première étape. Passionné de cyclisme, Pyrénéen, le journaliste Pierre Carrey a enquêté pendant près de deux ans pour nous raconter la véritable histoire du Tour sur les pentes du Tourmalet, de l'Aubisque ou de l'Aspin. Il a consulté 2 500 articles et interviewé coureurs ou descendants de champions pour rétablir certaines vérités et nous dévoiler des anecdotes incroyables et inédites. Année par année, il nous narre une histoire originale, tantôt drôle, tantôt dramatique. Lapize, Fontan, Vietto, Bartali, Anquetil, Merckx, Thévenet, Ocana, Hinault, Jalabert et de nombreux oubliés de la Grande Boucle sont montrés sous un jour nouveau. Pour éclairer ses propos, l'auteur nous présente également les classements de toutes les étapes pyrénéennes avec le nom de tous les champions qui sont passés au sommet de chaque col.
Le Tourmalet, sommet des tourments

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Le Tourmalet, c'est le lieu où ont été célébrées, il y a cent ans tout juste, les noces improbables de la Grande Boucle avec la montagne, alors accessible seulement par des chemins défoncés, creusés de périlleuses ornières. C'est le lieu initiatique où un coureur cycliste accomplit son chef d'oeuvre, celui qui en fait un compagnon du Tour de France, peut-être plus sûrement que le jour où pour la première fois il boucle la boucle aux Champs-Élysées.

En 128 pages, richement illustrées par les exceptionnelles photos des archives de L'Équipe, c'est une chanson de geste de soixante-dix-sept épisodes qui est racontée dans ce livre. Les champions de légende comme les anonymes porteurs d'eau ; l'histoire, la grande, comme les histoires, les petites : tout y est.
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Créé en 1903, sous la forme de grandes courses à étapes, le Tour de France va prendre une nouvelle dimension sept ans plus tard :Alphonse Steines, journaliste et âme damnée d'Henri Desgrange, décide de durcir l'épreuve en lui faisant prendre de l'altitude. En 1910, le Tour se heurte aux routes des Pyrénées, qui ne sont alors que des sentiers à vaches que les coureurs appellent " le cercle de la mort ". Et c'est ainsi que depuis un siècle, la Grande Boucle, devenue l'incontournable rendez-vous de juillet, fait d'exploits et de larmes, franchit, dans un sens comme dans l'autre, le Tourmalet, l'Aubisque, Aspin ou Peyresourde, dans un premier temps, puis Portet d'Aspet, Luz-Ardiden, Pla d'adet... ou encore les cols du pays basque. Cols mythiques qui sont devenus des lieux de légendes et de tragédies. D'Octave Lapize, le vainqueur de l'édition 1910, jusqu'au dernier lauréat A. Contador, l'auteur retrace, aux travers d'anecdotes et de témoignages, l'épopée des forçats de la route, magnifiquement illustrée par de nombreuses photos, inédites pour la plupart.
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Né en 1903, le Tour de France s'aventure dans les Pyrénées en 1910. Les coureurs les surnomment aussitôt " le cercle de la mort ". Si le jeudi 21 juillet 1910 Gustave Garrigou gravit la montagne " l'âme angoissée ", si Octave Lapize traite les organisateurs de " criminels ", c'est qu'ils craignent, comme le reste du peloton, d'être dévorés par les ours dans les lacets du Tourmalet...



Dans ce livre, Christian Laborde nous fait revivre les grands moments pyrénéens du Tour. Tout y est : les paysages, les lieux que l'auteur connaît très bien, les champions et ces gens qui, sur les pentes des grands cols, encouragent en anglais, en basque, en occitan, en italien, en français les héros de la Grande Boucle.

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