The Bear Festival

The Bear Festival is based on the legend of John the Bear and ancient traditional fertility initiation rituals marking the springtime revival. The bear kidnapping young shepherdesses is hunted by hunters, then captured and shown to the villagers in the village squares. During the closing ceremony, the beast is shaved and thus regains its human aspect.

Jean de l'Ours is a hybrid being, half-human, half-animal, born of a woman and a bear, and endowed with superhuman strength that allows him to overcome various trials.

The inhabitants of Prats-de-Mollo, Arles-sur-Tech and Saint-Laurent-de-Cerdans celebrate every year towards the end of February the "Drada de l'Os" (Bear Day), which also marks the end of winter.
In the early hours of the afternoon, several very agile and resistant young people are charged with playing bears.
Others are the hunters.
The first ones are pursued by the hunters and reach the village.
For a few hours, they will be the masters of the place, terrorizing the onlookers.
At the end of the festival, the "polar bears", dressed in shirts and floured, intervene, in charge of capturing the bears and bringing them to the foirail.
Definitively mastered, they will finally be shaved.
The day ends with a "bal de corre", a frenzied round, on the Sunday before or after Candlemas.

 

With Sud Canigo

 

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Fêtes de l'Ours en Vallespir

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Dans la haute vallée pyrénéenne du Vallespir, en Catalogne à l'extrême sud de la France, subsistent encore des Fêtes de l'Ours, survivances d'anciens rites païens jalousement et curieusement conservés par trois villages : Prats de Mollo-La Preste, Arles sur Tech et Saint-Laurent de Cerdans. Les fêtes de l'ours en Vallespir sont des fêtes où les bêtes prennent le pouvoir... Voici un livre qui réchauffe les coeurs au coeur même de l'hiver, sur fond de musique de cobla et de harangues publiques, de hurlements et de rires, de courses-poursuites et de mâchurages, de roulades et de bondissements, de danses et de rasages, de tiô tiô et de casament tremblant, de camaraderie partagée, de solidarité vallespirienne, de rudesse ursine, d'amours et de peurs humaines. Chaque année, pendant un mois, à partir du 2 février, d'un bout à l'autre du Vallespir ce n'est qu'une frénétique sarabande d'ours velus et farouches, de jeunes filles en fleur, de monaques et de simiots, de botes et de tortugues, de Rosetes, de chasseurs et de barbiers, dans une spirale fébrile qui de Prats de Mollo à Saint-Laurent de Cerdans en passant par Arles sur Tech, entraîne fusils et bâtons, huiles et couleurs noire et blanche, litres de vin et botifarres, escalfadors et pots de chambre, chaînes et haches pour une farandole populaire primitive puissante et irrésistible du Fort Lagarde à la Fontaine des Buis, de la Place d'Armes au Tech, de Notre-Dame de la Sort au Riuferrer, de la Place du Syndicat au Foirail.

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