Le Musée Lapérouse

Natif d’Albi, Jean-François de Galaup de Lapérouse fut un célèbre explorateur du XVIIIe siècle à qui sa ville natale a consacré un musée, ouvert en juin 1988.
Il est implanté dans un superbe local de briques rouges en forme de voûte.
Depuis le square Botany Bay, où il est situé, on peut admirer l’un des plus beaux panoramas sur la ville d’Albi
Le musée ne se veut pas uniquement l'histoire d'un homme mais une grande page de l'histoire maritime de la fin du XVIIIe  siècle et une invitation à participer aux mystères qui subsistent encore.

Sont ainsi exposés en deux espaces des tableaux, maquettes dont la Boussole, armes, uniformes, instruments de navigation, objets retrouvés sur les lieux du naufrage...
La partie basse évoque la famille du navigateur et très brièvement sa carrière maritime (île de France, guerre d’Amérique...).
La majeure partie est consacrée au voyage autour du monde, décrit étape par étape :
- les navires et les hommes
-  les préparatifs
- de Brest à l’île de Pâques
- de l’île de Pâques à Hawaï et en Alaska
-  de la Californie en Chine
-  de Chine en mer de Tartarie et au Kamtchatka
-  du Kamtchatka en Australie
Des vitrines présentent des maquettes de bateaux, des instruments nautiques, des armes blanches et à feu...
« La partie haute évoque les navigateurs qui ont précédé Lapérouse dans le Pacifique (Bougainville, Cook...) et fait une large part aux recherches entreprises par d’Entrecasteaux, Dillon et Dumont d’Urville pour retrouver le lieu du naufrage.
Elle permet de découvrir quelques beaux exemples de l’art océanien ainsi que de nombreux objets provenant des fouilles réalisées sur les lieux de la disparition de l’expédition à Vanikoro ».
Deux très belles maquettes nous font découvrir le port et la ville de Brest au XVIIIe siècle et l’île de Vanikoro.
Parmi les objets présentés lors d’expositions, certains ont un grand intérêt :
- Une copie réalisée par M. Roustit du grand tableau de Monsiau, commandé par Louis XVIII, et montrant Louis XVI recevant Lapérouse dans sa bibliothèque de Versailles
- un pastel original représentant le père de Lapérouse en tenue de consul de la ville d’Albi
- des maquettes de navires, notamment celle de l’Endeavour de Cook et prochainement une grande maquette de la Boussole


- des objets  provenant des fouilles de Vanikoro : canon pierrier, meules à grain, pompe de cale, vaisselle...
Parmi les objets d’art océanien : Un boîte à plumes de Nouvelle-Zélande, un rare masque rare de Séplk (Nouvelle-Guinée), des statuette originales du Vanuatu...
Parmi les dernières acquisitions du musée on peut voir une croix de Saint-Louis en or (début Restauration). 

Musée Lapérouse
Square Botany Bay,
Rue Porta,
81000 Albi
Tél. : 05 63 46 01 87
http://www.laperouse-france.fr/

musee-laperouse.albi@orange.fr

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