La renaissance du vaillant petit cheval

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L’année 2013 marquera les 80 ans des journées nationales de la race du cheval de Mérens.
Tous les ans la filière, les amateurs, les passionnés se retrouvent à Bouan, sur la Nationale 20, tout à côté de Sinsat.
Et des passionnés il en aura fallu pour faire renaître cette race qui était proche de l'extinction.

Originaire de la haute vallée de l’Ariège dans les Pyrénées, le cheval de Mérens a la même allure que les chevaux magdaléniens, représentés dans la grotte de Niaux.

La grande majorité des éleveurs de Mérens se situent en Ariège, véritable berceau de la race. Même si son élevage s’est étendu en France, mais aussi à l’étranger comme aux Pays-Bas ou en Italie. 
C'est un petit cheval rustique qui se plait en liberté que l’on peut croiser dans le Col du Puymorens.
Le village de Mérens, au pied du col est son territoire d'origine.

C’est en montagne qu’il puise ses qualités vantées par les connaisseurs : la rusticité tout d’abord puisqu’il peut supporter une grande diversité de climats, l’agilité ensuite puisqu’il est habitué à évoluer sur les terrains accidentés en montagne.

Le cheval de Mérens a bien failli disparaître, victime de la mécanisation de l'agriculture. 

C'est grâce à une poignée d'amoureux de la race qu'aujourd'hui le Mérens se prête à l'équitation d'extérieur, la randonnée, le saut d’obstacles, l'attelage ou les travaux agricoles.
Lorsqu'il est engagé dans des concours, très souvent, il tire très bien son épingle du jeu.




www.chevaldemerens.com

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