Lacoste, perched village to visit absolutely

The village of Lacoste is today known for its castle built in the 11th century, which was until the 17th century the property of the Simiane family of the house of Agoult before becoming that of the famous Marquis de Sade.

In the 1770s, when he was not in prison or on the run, the Marquis de Sade stayed in his castle in Lacoste where his libertine lifestyle "dominated" the village, just like the castle.

He is also known because in 2001, the famous fashion designer Pierre Cardin acquired the castle, then partially in ruins, and undertook its restoration to live in it.

With the idea of creating a "local Saint-Tropez of culture", he founded a festival of lyric art in the quarries near the castle and later bought about thirty buildings in Lacoste - shops and houses - to restore them and stamp them with the Cardin brand.

 

The Lacoste Massacre

In the past, the Luberon was not a place for holidays, markets and gastronomy but the scene of wars, massacres and looting.

In 1545, Meynier d'Oppede, having taken on the task of cleaning the region of its heretics, many of whom lived in Lacoste, presented himself at the gates of the town. Promising the villagers that they would be spared, he succeeded in convincing them to let him return. Fatal mistake: his men would have massacred all the inhabitants, leaving no survivors.

 

Famous inhabitants

After the Surrealists Breton, Ernst and Char, who stayed there, followed a succession of sculptors, painters and poets. In the 1970s, the American artist Bernard Pfriem set up a school, which became the Savannah Art College and Design, in the upper half of the village.

Awarded by UNESCO for its work in heritage conservation, SCAD has renovated many emblematic buildings in the village.

Today, the houses that Bernard Pfriem bought and restored accommodate 80 students each term - for 400 inhabitants all year round!

 

Lacoste, a real open-air museum

Lacoste is a little gem, a real open-air museum. The Middle Ages and the Renaissance merge in the beautiful old houses, semicircular lintels, picturesque streets and vaulted passageways.

You can also admire the 12th century parish church of St. Trophime, the belfry of 1550 with a wrought iron campanile, the old windmill in the village and the fountain and wash houses.

In addition to the castle, Lacoste is home to the 14th century ramparts, the Guard and Goat portals dating from the 14th-15th centuries, the Calvaries, the 19th century Temple, the Church and Old Temple squares, the Lower, Saint-Trophime and du Four streets, not forgetting the 19th century Café de France and its suspended terrace.

 

Lacoste Town Hall

Rue du Four
84,480 Lacoste

Tel: 04 90 75 82 04

 

http://www.lacoste-84.com/

 

http://luberon.fr/communes/lacoste/ 

 

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Villages du Luberon, tome 2

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Le Marquis de Sade

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Les châteaux de Sade

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La sulfureuse figure du marquis de Sade est inextricablement liée à l'image de châteaux inquiétants et de terribles forteresses.

La Bastille d'abord, symbole de l'arbitraire de l'Ancien Régime, mais aussi le donjon de Vincennes, les forteresses de Pierre-Encize, de Miolans... Autant de lieux de réclusion dans lesquels Sade aura passé la moitié de son existence. Les autres châteaux qu'évoque pour nous le nom de Sade sont ceux qui peuplent ses romans, inspirés en grande partie par les auteurs du roman gothique anglais que Sade affectionnait.

Et en premier lieu le plus célèbre d'entre eux, le château de Silling des Cent Vingt Journées de Sodome. Espace infernal et clos où l'orgie se voit haussée au niveau d'une véritable ascèse du crime. Mais il existe une troisième catégorie de châteaux sadiens, comme ceux qui se trouvent évoqués dans cet ouvrage. Situés en Provence, à quelques kilomètres les uns des autres, Lacoste, Mazan et Saumane sont des propriétés de famille qui ont vu Sade enfant, puis jeune seigneur, prenant plaisir à parler le provençal avec ses vassaux.

C'est dans ces demeures de la liberté et des jours heureux, au milieu des pins, des amandiers, du vignoble du Lubéron, que le futur reclus de la Bastille a aimé bien des femmes, mais s'est aussi livré corps et âme à sa passion pour le théâtre, inventant peut-être alors le premier "festival". Ces forteresses, que ce livre célèbre par le texte et l'image, ont traversé les siècles et nous aident aujourd'hui à mieux comprendre celui qui y vécut, avant de composer entre les quatre murs d'un cachot l'une des oeuvres littéraires les plus radicales et subversives de tous les temps.
Les 120 journées de Sodome ou l'École du libertinage: L'oeuvre maîtresse du marquis de Sade

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Les Cent Vingt1 Journées de Sodome, ou l'École du libertinage est la première grande œuvre du marquis de Sade, écrite à la prison de la Bastille en 1785. Telle qu’elle est, l’œuvre ne présente qu’une version inachevée, que l’auteur eût probablement poursuivie s’il ne l’avait perdue en 1789, à moins que, comme l'écrit Michel Delon, elle ne soit « inachevable », ne pouvant pas « montrer ce qui excède l'imagination ».
La bibliothèque du marquis de Sade au château de La Coste

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