Madame de Maintenon, in the shadow of the Sun King

Françoise d'Aubigné was born on November 28, 1635 in an apartment in the former prison of Niort, at 5 rue du Pont where her father was locked up for debts.

Orphaned in 1647, she lives her childhood in Mursay, near Niort, in poverty before marrying the poet Paul Scarron known for his mastery of the burlesque genre.

At the death of the latter, who left only debts, she became in 1669, on the advice of Madame de Montespan, mistress of Louis XIV the governess of the bastards of Louis XIV.

The king offers her the marquisate of Maintenon and marries her at night in 1683.

She had a profound influence on the Sun King. She founded the institution of Saint-Cyr instructing poor young girls of the provincial nobility.

At her death, on September 1, 1715, she is buried in this place which will become the site of the future military school founded by Napoleon.

Her body was exhumed in 1793 by the revolutionaries. Her remains, found during the Second World War in the rubble of the bombed school, were deposited in the Royal Chapel of the Palace of Versailles before being relocated in 1969 on the site of Saint-Cyr.

 

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Madame de Maintenon

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L'histoire de Françoise d'Aubigné, épouse Scarron puis marquise de Maintenon, évoque ces contes de fées où les bergères épousent des rois. Elle constitue sans doute l'exception la plus spectaculaire à la règle des barrières sociales de l'Ancien Régime. Entrée dans l'histoire par la porte de service, Françoise y accomplit l'une des plus fabuleuses aventures du XVIIe siècle. Son éducation, son premier mariage, son veuvage, sa rencontre avec Mme de Montespan, ses premiers contacts avec la cour, sa mission auprès des bâtards royaux, l'affaire des Poisons ont été autant d'étapes sur le long chemin, que rien ne laissait prévoir, de l'incroyable ascension qui devait la rapprocher de Louis XIV, au point qu'elle finit par épouser le plus grand roi de l'époque, au faîte de sa puissance et à l'apogée de son règne. L'histoire de Madame de Maintenon s'envisage ici moins comme le portrait d'un caractère, d'une personnalité, d'un destin, que comme l'étude et l'exploration de l'époque à laquelle il a appartenu, de la société qu'il a fréquentée, des liens qu'il y a noués. La prodigieuse ascension de cette personnalité d'exception s'explore par l'analyse de son réseau de relations sociales, soigneusement constitué pendant son premier mariage et son veuvage, mais aussi le fonctionnement de la Cour : un nouveau système prêt à admettre ce type de profil social, qui évoque certains grands serviteurs de l'État.
Madame de Maintenon, dans les allées du pouvoir

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Catalogue officiel de l’exposition Madame de Maintenon, dans les allées du pouvoir au château de Versailles du 15 avril au 21 juillet 2019.
Tant par le choix des oeuvres que par les contributions de spécialistes de cette période, cet ouvrage permet au lecteur de découvrir Mme de Maintenon sous toutes ses facettes.
Le tricentenaire de la mort de Mme de Maintenon est l'occasion de revenir sur la destinée d'une femme d'exception, née dans une prison et devenue l'épouse du roi le plus puissant du monde. Au terme d'une enfance pauvre et difficile, celle que l'on surnommait la "Belle Indienne", se maria avec le poète burlesque Paul Scarron. Après son veuvage, son amie Mme deMontespan lui confia l'éducation des enfants qu'elle avait eues avec Louis XIV. Cette position de gouvernante ouvrit à Mme de Maintenon les portes de Versailles : accès privilégié au roi, ascension sociale et fortune. Son entreprise la plus éclatante fut sans doute la création de la maison royale d'éducation de Saint-Cyr, destinée aux jeunes filles pauvres de la noblesse. A l'ombre du Roi-Soleil, qui l'épousa en 1863, cette femme de pouvoir fut la presque reine de Versailles.
Lettres Et Memoires de Madame de Maintenon

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