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Auch – Gers

La Cathédrale Sainte-Marie d'Auch... travaux enfin terminés

La Cathédrale Sainte-Marie d'Auch, cathédrale catholique romaine fut de tout temps dédiée à la Sainte Vierge.

C'est un vaste édifice à trois nefs, de 102 mètres de long sur 35 m de large.

Commencée en juillet 1489 à l'instigation de François de Savoie, sur les ruines de la cathédrale romane de Saint-Austinde, elle fut consacrée le 12 février 1548, mais deux siècles ont été nécessaires pour terminer sa construction. D'importants travaux ont été réalisés ces dernières années.

De style gothique flamboyant, fortement influencé par la Renaissance elle fut complétée fin du XVIIe siècle par une façade et un porche d'ordre corinthien. Elle comprend un ensemble de 21 chapelles.

Elle est surtout remarquable par une série de dix-huit verrières, œuvres d'Arnaud de Moles et par les boiseries du chœur dont les 113 stalles, d'auteurs inconnus, qui continuent la suite des scènes bibliques commencée sur les verrières.

La cathédrale d'Auch fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis 19062.

Elle est également inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO au titre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France depuis 1998.

La cathédrale est pourvue de deux orgues d'époques différentes, le grand orgue de Jean de Joyeuse étant terminé en juin 1694. 

Il est restauré à partir de 1954  et inauguré le 4 mai 1958. Une nouvelle restauration est entreprise en 1994 par Jean-François Muno pour lui faire retrouver le son originel. L'orgue est inauguré le 9 octobre 1998.

L'orgue de chœur est un Cavaillé-Coll d’époque romantique.

Dans la crypte se trouve le tombeau de Saint-Leothade, évêque d'Auch entre 691 et 718 ainsi que les tombeaux de Saint-Austinde et de Saint-Taurin, sarcophages de pierre sculptés dans le style Renaissance.

La crypte a recueilli différentes reliques devant lesquelles venaient prier les pèlerins de Saint-Jacques, nombreux à Auch jusqu'au siècle XVIIe et qui pouvaient être hébergés à l'hôpital Saint-Jacques. 

 

Cathédrale Sainte-Marie
Rue Arnaud de Moles,
32000 Auch
Tél. : 06 30 41 19 38