Soulages, prophète en son pays

En mai 2014 a été inauguré à Rodez, en Aveyron, le Musée Soulages.
Abstraction ou pas abstraction, les spécialistes jugeront.
Pierre Soulages est un enfant du pays, il nait à Rodez en 1919.
Les grandes dates de sa vie :
- 1931: Son instituteur l'emmène, avec sa classe, visiter l'abbatiale Sainte-Foy de Conques.
- 1940-1941: Découverte de Lascaux en Dordogne. Soulages est mobilisé, puis s'installe en zone libre à Montpellier où il fréquente le Musée Fabre.
- 1942: Réfractaire au STO, il se cache chez des vignerons.
- 1946: Ses toiles au brou de noix sont refusées au Salon d'automne.
- 1948: Participe à l'exposition «Französische Abstrakte Malerei» dans les musées allemands avec les maîtres de l'art abstrait, Kupka, Domela, Herbin.
- 1953: Expose au Guggenheim de New York avec les Younger European Artists.
- 1979: Exposition au Centre Pompidou.
- 1987-1994: Réalise les 104 vitraux de Conques.
- 1994-1998: Catalogue raisonné en trois tomes par Pierre Encrevé.
- 2009: Rétrospective à Beaubourg.
- 2012-2013: «Soulages, XXIe siècle» au Musée des beaux-arts de Lyon.
- 2014: Inauguration en mai du Musée Soulages à Rodez.

Pierre Soulages expliquait un jour aux journalistes du Figaro ce retour à Rodez.
« À cause des vitraux de Conques. Lorsque l'État s'est aperçu qu'un artiste contemporain allait intervenir dans un bâtiment du XIIe siècle placé sous sa responsabilité, j'ai été invité à expliquer mes intentions à la préfecture. Ils tremblaient un peu de ce que j'allais faire. Le maire de Rodez était présent. Une fois les vitraux réalisés, le succès touristique était là, pierre angulaire de la pensée des maires, retournant soudain les hôteliers, si farouchement contre mon projet. Le maire de Rodez est alors venu me demander les cartons des vitraux pour un «Espace Soulages à Rodez». Tout est venu de là! Ces cartons, grandeur nature, en bois mélaminé, dormaient dans un coin de mon atelier. »

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