Le Pont du Gard, toute une Histoire

Avec 1 201 000 visiteurs en 2012, et malgré une légère baisse de fréquentation due, comme pour tout le monde, à la crise du moment, le Pont du Gard reste en tête du classement des sites les plus fréquentés de la région.
Le Pont du Gard est un pont-aqueduc romain à trois niveaux, situé entre Uzès et Nîmes.
Bâti dans la première moitié du Ier siècle, il assurait la continuité de l'aqueduc romain qui conduisait l’eau d’Uzès à Nîmes. 
Enjambant le Gardon, il est la partie monumentale d'un aqueduc de plus de 50 km de longueur.
Son débit moyen a été estimé à 40 000 mètres cubes d'eau par jour.
On pense que l'eau  cessa de couler au début du VIe  siècle.
Au Moyen Âge, les piles du second étage furent échancrées et l'ouvrage utilisé comme pont routier.
L'architecture exceptionnelle du pont du Gard attira l'attention dès le XVIe siècle.
Il bénéficia dès lors de restaurations régulières destinées à préserver son intégrité.
Un pont routier lui fut accolé en 1743-1747.
Plus haut pont-aqueduc connu du monde romain, il a été classé monument historique en 1840 et inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco en décembre 1985.
Le site a fait l'objet d'importants aménagements en 2000.
Construit sur trois étages avec les pierres extraites sur les lieux mêmes dans les carrières romaines environnantes, le sommet du pont domine le Gard, en basses eaux, à 48,77 m de hauteur, et, sur sa plus grande longueur, l'ouvrage mesure actuellement 275 m.
Pour les amoureux des chiffres :
Étage inférieur : 6 arches, 142,35 m de longueur, 6,36 m de largeur, 21,87 m de hauteur.
Étage moyen : 11 arches, 242,55 m de longueur, 4,56 m de largeur, 19,50 m de hauteur.
Étage supérieur : 35 arches, 275 m de long, 3,06 m de largeur, 7,40 m de hauteur.
Sur le Site du Pont du Gard, il est à voir le Musée.
C'est  le plus grand centre d'interprétation en France sur la Romanité et il raconte l’histoire de l’aqueduc romain.
Maquettes, reconstitutions virtuelles, écrans multimédia, ambiances sonores appellent à la découverte de l’antiquité romaine.
De nombreuses animations sont également organisées sur le site.

Site du Pont du Gard
La Bégude

400 Route du Pont du Gard

30210 Vers-Pont-du-Gard
Tél : 04 66 37 50 99

contact@pontdugard.fr
http://www.pontdugard.fr/

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