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Castres - Tarn

Castres, La Venise du Tarn

C'est à Castres qu'est né Jean Jaurès, célèbre responsable socialiste du tournant des XIXe et XXe siècles.
Célèbre, la ville l'est aussi pour son musée consacré au peintre et sculpteur Francisco Goya.
Avec une population de plus de 43500 habitants, Castres est le troisième grand centre industriel de Midi-Pyrénées derrière Toulouse et Tarbes.
Castres est traversé du nord au sud par l'Agout qui lui donne un petit air de Venise.
L'église de Saint-Benoît, qui fut la cathédrale de Castres est à voir absolument, de même que l'hôtel de ville qui occupe l'ancien palais épiscopal.
La ville est célèbre, aussi, pour son équipe de rugby le Castres Olympique qui évolue en Top 14, les Laboratoires Pierre Fabre et le 8e RPIMA.
À l'origine spécialisé dans le tissu de luxe, face à la concurrence, l'industrie textile de Castres se tourne vers des types plus ordinaires de tissus.
Au XIXe siècle, on comptait 50 moulins à laines en ville, employant 3 000 personnes.
À la fin du XIXe siècle, les industries de construction mécanique sont apparues en plus de l'industrie textile et faïencière.
Cela a permis à Castres de devenir un arsenal militaire important pendant la Première Guerre mondiale.
Castres sera relié au réseau ferroviaire français en 1865.
À la fin du XIXe siècle, Castres était la plus grande ville du département du Tarn, avec 5 000 habitants de plus qu'Albi.
La ville connaît un dynamisme économique grâce à l'essor des Laboratoires Pierre Fabre, grand groupe pharmaceutique et de dermocosmétique français, du secteur industriel du Mélou notamment le constructeur de Machine Outils Cornac devenue Renault Automation et par la suite Comau France et diverses entreprises comme Somalu et les établissements Pierre Benne, SEPPIC SEPIPROD du groupe Air Liquide.
Le campus compte 1 500 étudiants environ, l'IUT Paul Sabatier Toulouse III et l'école d'ingénieurs ISIS permettent d'améliorer la recherche dans des secteurs tels que la chimie, la santé, l'informatique, la mécanique.
Le tourisme est l'un des atouts de la ville et les musées Goya et Jaurès connaissent une affluence considérable.   
L'Agout n'est pas étranger au charme de la ville.
La rivière était autrefois le centre vital de la ville de Castres.
Ces maisons ont été, dès le Moyen Âge, le lieu d'activité principal des Castrais.
Ces maisons d'artisans abritaient différents corps de métiers tels que tanneurs, teinturiers, parcheminiers, papetiers et tisserands.
Toutes ces maisons ont des bases médiévales dont les ouvertures sont en berceau ou en ogive. 
Les caves appelées «caoussino» en occitan,  ouvrent sur la rivière et possédaient des lavoirs.
Le plus célèbre des Castrais est né le 3 septembre 1859.
Brillant élève, normalien d’exception, Jean Jaurès débute sa carrière comme professeur de philosophie.
Ecrivain et journaliste, il se lance très tôt dans la politique pour devenir, à vingt-six ans, le plus jeune député de France.
Préoccupé par les questions économiques et sociales de son temps, Jean Jaurès intervient en 1892 lors de la grande grève des mineurs de Carmaux dont il prend la défense.
Dès lors, il devient le porte-parole de la classe ouvrière toute entière en mettant son éloquence et sa plume au service des avancées sociales.
Le Castres Olympique, le CO, participe, depuis 1989, au Championnat de France de Rugby à XV Top 14.
Quadruple Champion de France de Rugby de 1re division, vainqueur de la Coupe de France et de la Coupe de la Ligue et du Bouclier Européen en 2003.
Le CO est le seul club de rugby du Tarn à avoir participé régulièrement à la Coupe d'Europe, soit 10 fois entre 1996 et 2012, à être en 1re division de 1989 à nos jours.
L'engagement constant de Pierre Fabre à fait du CO un grand club français.

www.ville-castres.fr
 
www.tourisme-castres.fr/

www.castres-olympique.com

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