La plus importante carrière de talc au monde

Il en est bien fini le temps de l'image ancienne du le talc pour les fesses de bébé.
Le talc, aujourd'hui, est ailleurs et partout.
Dans la pharmacie, le caoutchouc, la céramique ou  le tableau de bord de notre voiture.
La plus importante carrière de talc au monde se situe en Ariège, au dessus de Luzenac.
L'exploitation de la carrière de Trimouns assure 8 % de la production mondiale.
Le gisement de talc exploité par cette carrière est situé sur le flanc de la montagne de Saint-Barthélémy entre 1700 et 1850 mètres d'altitude, surplombant la vallée de l'Ariège.
L'exploitation de ce gisement a commencé à la fin du XIXe siècle et l'exploitation de la carrière  assurée par la Société des Talcs de Luzenac 1905 à 1988, avant d’être reprise par le Groupe Luzenac, filiale de la société Rio Tinto.
En 2007, des inquiétudes ont pesé sur l'avenir du site au moment du rachat du groupe Alcan, dont dépend la société, par Rio Tinto, leader mondial de l'aluminium.
Durant l'été 2011, la carrière de talc de Trimouns a été reprise par le groupe Imerys.
Le talc extrait de la carrière descend dans la vallée par un téléphérique où il est transformé.
Cette activité contribue grandement à l'économie de cette vallée des Pyrénées.
Le talc extrait à plus de 1600 mètres d'altitude est d'abord trié à la pelle mécanique, puis acheminé par un téléphérique de 5 km jusqu'à l'usine de transformation située au fond de la vallée, plusieurs centaines de mètres plus bas.
Le moteur de ce téléphérique est réversible, en fonctionnement normal, il fournit de l'électricité.
C'est là que l'on procède au séchage, au broyage et au conditionnement.
400 000 tonnes de talc sont produites chaque année en moyenne, destinées à divers secteurs industriels (papier, peintures, plastiques, caoutchoucs, céramiques, cosmétiques…).
La carrière emploie 310 salariés permanents et 110 saisonniers.
En raison de sa situation géographique l’activité de la carrière est saisonnière d’avril à novembre mais l’usine tourne toute l’année avec la matière première stockée au cours de la bonne saison.
Ce gigantesque chantier se visite de la mi-mai à la mi-octobre.
Le déplacement à l’intérieur de la carrière s’effectue en car avec un guide officiel.
Prévoir des vêtements chauds et des jumelles.

S'adresser à l'Office de Tourisme des vallées d'Ax, tél : 05 61 64 60 60
http://www.ariege.com/geologie/talc

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