Renvoyez l’ascenseur

Ascenseur oui, mais ascenseur à bateaux pour ce système unique au monde qui, en fonction sur le canal latéral à la Garonne depuis 1974, permet de compenser le dénivelé de treize mètres que cinq écluses permettaient autrefois d’absorber.
Un chenal, une pente douce de 443 mètres de long et de 6 mètres de large et de part et d’autre, un rail où une double locomotive équipée de forts pneumatiques se voit reliée à une vanne, sont les principales composantes de cet ingénieux système.
La vanne permet d’isoler le bateau lorsqu’il se présente alors les locomotives le hissent vers le niveau supérieur.
Soit un gain de temps de 45 minutes par rapport aux écluses.

Recit : Patrick Caujolle

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