Les souvenirs de Mike Shannon qui remplaça Dick Rivers chez les Chats Sauvages

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Mort de Dick Rivers : l’histoire du rockeur avec Toulouse et sa région

 Dick Rivers avait enregistré plusieurs albums à Toulouse et vivait à Pompignan (Tarn-et-Garonne).

Il était l’un des piliers du rock des années 1960. Dick Rivers s’est éteint, mercredi 24 avril 2019, le jour de ses 74 ans. Star de son style musical, à l’instar de Johnny Hallyday, Hervé Foneri, de son vrai nom, n’en demeurait pas moins proche de Toulouse et de ses environs.

 

Une brouille qui le mène à Toulouse

Mais alors, comment celui qui est né à Nice (Alpes-Maritimes) et a fondé Les « Chats sauvages » avec d’autres Niçois, dans un café de la place Garibaldi, s’est retrouvé à arpenter les rues de la Ville rose ? En mai 1961, le groupe sort son premier 45 tours, produit par la maison de disques Pathé-Marconi, à Paris.

À peine plus d’un an après, Dick Rivers se brouille avec les autres membres du groupe, dont il n’est plus le chanteur. Les Chats sauvages se mettent alors en quête d’un remplaçant et font passer des auditions dans la Capitale, auxquelles participe Mike Shannon. Le futur remplaçant de Dick Rivers se souvient :

 « Je glandais à Paris en attendant des contrats. J’ai fait les auditions chez Pathé-Marconi puis j’ai intégré le groupe en 1962. »

 

Une fille rencontrée en soirée

Bien que successeur de Dick Rivers, ce Toulousain, d’alors 17 ans, se noue d’amitié avec lui. Au point qu’ils vont collaborer, dans les années 1980. Mike Shannon embarque le Niçois d’origine vers le Capitole. Ensemble, ils vont enregistrer plusieurs albums au studio Condorcet, de même qu’avec Alain Bashung. Mike Shannon précise : « Dick ne composait pas. Il ne faisait qu’interpréter. »

Il poursuit sur le lien créé entre le chanteur et Toulouse :

On faisait beaucoup d’enregistrements, et on sortait beaucoup. Un soir, il a rencontré cette fille, très belle, Babette. Il en est tombé amoureux.

Au point que Dick Rivers s’installe alors dans la petite commune de Pompignan (Tarn-et-Garonne), au nord de Toulouse, à la frontière avec la Haute-Garonne. Malgré sa carrière de chanteur en solo, « il y revenait dès qu’il pouvait » se rappelle celui dont la véritable identité est Michel Simonet. Dick Rivers venait notamment l’été dans cette ancienne ferme rénovée.

 

« Une signature vocale »

Du chanteur, Mike Shannon ne veut « retenir que les bons souvenirs », malgré une « proximité éloignée pour une histoire de business »… il y a plus de trente ans.

Ils ne s’étaient pas revus depuis :

« Vers 1985, on est allé enregistrer à Londres. C’était très fort à tous les niveaux musicaux car on travaillait avec de très gros musiciens. Ca a été le pic de ma relation avec Dick. On a été très potes. On enregistrait beaucoup, on voyageait beaucoup et on riait énormément. »

 

Pour le Toulousain, Dick Rivers avait « une signature vocale très intéressante. Il a fait de belles choses. » Et de conclure : « Il fait partie des grands pionniers. C’est un bout de l’histoire qui s’en va. »

 

Publié par Actu Toulouse

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