Le souvenir de Napoléon III

Napoléon III était tombé amoureux des Pyrénées et où il aura fait plusieurs séjours de cure en compagnie de l'impératrice Eugénie. 

Sa grande œuvre à Saint-Sauveur sera la concrétisation d'une idée qui lui était chère : relier, grâce à un pont, les deux rives du Gave de Gavarnie. 

Les travaux dureront deux ans et seront terminés en juin 1861. Le tablier du pont a 68 mètres de longueur et est situé à 63 m au-dessus du Gave. 

La voûte repose directement sur les rochers à pic qui bordent le Gave. 

Le pont sera livré à la circulation en 1861 et Napoléon III reviendra le contempler en septembre 1863.

La chapelle Solférino a été, aussi, reconstruite en 1859 sur les ordres de l'empereur Napoléon III, sur les ruines de l'antique chapelle Saint-Pierre .

La construction de cette dernière  remontait aux temps où Saint Jacques évangélisait le Nord de l'Espagne. 

Pendant longtemps, le prêtre y bénissait les troupeaux au départ vers les hauts pâturages de la montagne.

Une colonne sera érigée en l'honneur de l'Empereur.

 

La légende de la chapelle Solférino

Voici la légende  qui court à proximité de la chapelle : 

Il y a très longtemps, un bandit habitait dans le château au-dessus de Luz. Il tuait, assassinait et ne gardait aucun prisonnier à nourrir. Seule une de ses victimes a eu la vie sauve, il s’agissait de Marie, une belle jeune fille d’Arcizans que le méchant homme voulait pour femme et qu’il retenait prisonnière au grand dam de son amoureux.

La Vierge apparut à la jeune fille qui fut délivrée du tyran, emportée dans le ciel par une douce lumière blanche. Pierre, qui voulait attaquer le château avec une fronde, fut inconsolable. Il se retira en ermite sur la colline où se dresse aujourd’hui la chapelle Solférino et qui a longtemps porté le nom d’ermitage Saint-Pierre.

 

 


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