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Saint-Martel-le-Viel - Aude

Huit cents ans d'histoire mouvementée

Au creux de la vallée de Vernassonne, à trois kilomètres du bourg de Saint-Martin-Le-Viel, cette ancienne abbaye cistercienne séduit par son caractère confidentiel et familial.
 
Le monastère fut d’abord implanté sur le territoire de la commune voisine de Saissac avant d’être transféré à son emplacement actuel, vers le milieu du XIIsiècle. 
La construction du monastère fut entreprise dés 1180.
 
Au début du XIIIe siècle, Simon de Montfort récompensa les moines de Villelongue pour leur prise de position contre les cathares. 
Il leur fit don de nombreuses terres ainsi que du village de Saint-Martin. 
Villelongue devint alors une abbaye puissante et riche. 
Par la suite, elle bénéficie de la protection du roi de France.
  
Affaiblie par la peste au XIVe siècle puis par les luttes intestines au XVe siècle, l’abbaye commença à décliner progressivement jusqu’à la Révolution où elle fut vendue comme Bien National et transformée en exploitation agricole.
Le domaine est alors partagé en deux parties: d’un côté les ruines de l’Abbaye, de l’autre un groupe d’habitations, sans doute l’ancien logis abbatial.
          
A partir de 1916, les propriétaires successifs vont tenter de faire sortir l’abbaye de l’oubli et commencent les travaux les plus urgents. 
Le colonel Maissiat, en 1916, obtient le classement de l’Abbaye aux Monuments Historiques, empêchant ainsi la vente et le démantèlement de la galerie sud du cloître.
          
En 1964, elle est acquise par la famille Eloffe qui en est encore propriétaire aujourd’hui.

Abbaye de Villelongue 
11170 Saint-Martel-le-Viel 
Tél/fax : 04 68 24 90 38 
ass-des-amis-de-labbaye-de-villelongue@orange.fr 
www.abbaye-de-villelongue.com
www.payscathare.org
 

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