Joyau du pays cathare

Situé à l’est du pays Lauragais, à proximité de Castelnaudary, l’ancien bourg fortifié de Saint-Papoul a su préserver son cachet médiéval. 

Fondée au VIIIe siècle, l’abbaye bénédictine de Saint-Papoul est intimement liée à la figure de Saint-Papoul. 
Cet évangélisateur du Lauragais, disciple de Saint-Sernin, le premier évêque de Toulouse, fut probablement martyrisé dans la localité.
         
Pourtant, c’est la personnalité de Saint-Bérenger qui fera sa renommé à partir du XIe siècle. 
Le futur Saint-Bérenger prit l’habit monastique à Saint-Papoul où il mena une vie d’ascèse jusqu’à sa mort. 
Faisant l’objet d’une dévotion particulière, sa sépulture prétendue miraculeuse entraîna longtemps les pèlerins vers l’abbaye devenue prospère.

L’abbaye connu différentes agressions notamment le pillage des « routiers » en 1361 ou la colère des troupes protestantes en 1595. 
L’attention des évêques se porta donc rapidement sur l’état de dégradation de l’abbaye. 
Pierre Soybert, évêque dès 1426, réhabilita la totalité des bâtiments. 
Puis, les XVIIe et XVIIIe siècles, virent d’importants travaux de consolidation et la construction du palais épiscopal.
         
Le cloître connut de graves dommages à la Révolution qui fut aussi la fin de l’évêché de Saint-Papoul.
Il fallut attendre 1840 pour que commence sa restauration.
 

Abbaye de Saint-Papoul 
11400 Saint-Papoul 
Tél/fax : 04 68 94 97 75 
abbaye.saintpapoul@orange.fr  
www.saint-papoul.fr
www.payscathare.org
 

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