La Chapelle des Pénitents sauvée par Stéphane Bern ?

La Chapelle des Pénitents figure sur la liste de Stéphane Bern, devenu « Monsieur Patrimoine » du Président de la République.

La Fondation du Patrimoine soutient également toutes les actions engagées pour restaurer la Chapelle.

Symbole de l’identité cultuelle et culturelle de Mèze, la chapelle des Pénitents est aujourd’hui en très mauvais état.

C’est le constat effectué par les représentants de la Direction Régionale des Affaires Culturelles  et du Département de l’Hérault.

C’est sur le site de la chapelle des Pénitents que l’on a retrouvé les premières traces d’occupations de Mèze, probablement des populations phéniciennes, dès le 8e siècle av. J.-C. 

Tout près de la chapelle un feu était entretenu pour éclairer le site et guider les navigateurs. La chapelle a toujours été une sentinelle et un phare. 

Bâtie en 1147, dédiée à saint-Pierre, il subsiste du premier édifice les deux dernières travées des murs de la nef, ainsi que l’abside, dite en «cul-de-four».

C’est le 20 août 1602 que la chapelle est donnée par l’évêque d’Agde à la confrérie des Pénitents blancs de Mèze pour s’y réunir et prier. 

Des travaux importants de reconstruction et d’agrandissement sont alors entrepris.

Les textes les plus anciens se rapportant à la confrérie ont toujours donné à cette chapelle le vocable de Notre-Dame ou Notre-Dame des Battues. 

Les Pénitents leur donneront le nom de Notre-Dame des 7 Douleurs ou de Bon Secours à partir du moment où ils se rattacheront à l’archiconfrérie romaine du Gonfalon en 1609.

Durant la Révolution, la chapelle est désaffectée. Elle est utilisée comme hôpital militaire, lieu de réunion pour les assemblées populaires puis transformée en atelier de tonnellerie.

En 1802 elle est rachetée et rendue à la confrérie des Pénitents.

Une intervention d’envergure est absolument nécessaire pour sauver la  Chapelle des Pénitents de Mèze.

 

 

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