La porte de la grosse horloge, emblème de La Rochelle

La porte de la grosse horloge, reconnaissable par sa grande taille, est une tour gothique qui séparait jadis le port de la cité.

Au départ, elle était destinée à assurer la défense de la ville en cas d'attaque par le port, en constituant un dernier rempart à l'invasion.

Puis elle perdit son utilité, notamment par la force défensive déployée sur le port. En effet les trois tours rochelaises étaient jugées tout à fait aptes à défendre à elles-seules la ville des envahisseurs.

 

Une horloge pour les Rochelais  

Une nouvelle utilité fut rapidement trouvée à la tour. En effet, au début du XVe siècle, les habitants de La Rochelle souhaitaient que la municipalité leur permette de connaître l'heure à tout moment de la journée. La municipalité décida alors de placer une horloge sur ce qui deviendra, de fait, la tour de la grosse horloge.

C'est le beffroi central qui abrite l'horloge et sa cloche.

Puis, les deux passages primitifs, l’un pour les piétons, l'autre pour les attelages, furent réunis en un seul, ce qui donnera, avec le remplacement des toits à poivrières par un dôme orné de pilastres, son aspect actuel à la tour.

En venant du port, en franchissant la porte de la grosse horloge,  vous débouchez alors sur la place des Petits-Francs, sur laquelle vous pourrez découvrir une statue d'Eugène Fromentin (1820-1876), artiste peintre et un écrivain rochelais influencé par Prosper Marilhat.

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