La Chapelle des Pénitents Noirs, site incontournable

Monument classé, site incontournable dans la région, la Chapelle des Pénitents Noirs est un chef d’œuvre de l’art Baroque du XVIIe et XVIIe siècles.

Elle abrite un intérieur richement sculpté et peint, l’extérieur conservant une grande simplicité.

Cette chapelle surprend par son décor intérieur, décoré d'un plafond peint et de tableaux du XVIIIe siècle et abrite un retable en bois sculpté du XVIIIe siècle, doré à la feuille, représentant des scènes de la Passion et de la vie du Christ.

La voûte en bois, peinte de couleurs très vives et dans un style naïf, fait référence au culte de la Croix.

 

Un peu d’Histoire

Après la signature de l’édit de Nantes par Henri IV en 1598, il fut décidé de ne plus lutter contre les protestants par la force mais par une réaffirmation de la pensée catholique. Des confréries de pénitents virent alors le jour, portant la bonne parole.

A Villefranche-de-Rouergue en 1609, deux confréries naquirent alors, celle des pénitents bleus, sous le vocable de Saint-Jérôme, et celle des pénitents noirs, sous la protection de la Sainte-Croix. Cette dernière n’avait cependant pas le financement nécessaire au cours de ses premières années de vie pour posséder sa propre chapelle. L’achat d’une parcelle à l’extrémité nord de la bastide, le financement du gros-œuvre et le don de plusieurs pénitents permirent la réalisation de la chapelle. D’ailleurs, un de ces confrères repose encore aujourd’hui au cœur de l’édifice, selon ses toutes dernières volontés testamentaires.

La confrérie atteignit son apogée dans la première moitié du XVIIIe siècle avec plus de 300 membres, hommes et femmes.

 

En 1920, la chapelle fut classée Monument Historique avant que de grands chantiers de restauration ne commencent à partir des années.

 

 

Chapelle des Pénitents noirs
Boulevard Haute-Guyenne
12200 Villefranche-de-Rouergue
Tél. : 05 65 45 13 18

 

 

infos@villefranche.com

 

http://penitents.tourisme-villefranche-najac.com/

 

 

 

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