Eroen Etxea, la maison du Fou

Près du pont Romain à Ascain, une construction très insolite dans cette région attire le regard.

Appelée la « Maison du Fou » par les Azkainders, habitants d’Ascain, elle fut construite au début des années 30 pour le décorateur de cinéma américain à Hollywood, Ferdinand Pinney Earle (1878 - 1951) et s’inspire des constructions en briques crues séchées au soleil des villages indiens Pueblos de l'Arizona ou du Nouveau Mexique.

Cette maison ressemble à un décor de cinéma de l'époque mais aussi pour certains au style de Gaudi à Barcelone par ses formes molles.
Massive, elle est dessinée selon un plan en forme de revolver - suite à un pari fait avec le grand architecte Frank Lloyd Wright - et comporte plusieurs élévations semblables à des minarets. 

Cette curiosité architecturale est très vite appelée par les gens du coin  Eroen Etxea « la maison du fou ».
Pendant les années où Ferdinand Earle et sa femme y résidèrent, de nombreuses personnalités en ont furent les hôtes : Marlene Dietrich, Charlie Chaplin, Abel Gance, Louis Jouvet, Mistinguett, Joséphine Baker, Maurice Ravel, Le Corbusier, Ewige Feuillère…
En 1940, effrayé par l'avancée allemande, Ferdinand Pinney Earle quitte la France avec sa famille pour retourner aux Etats-Unis.
Avant de partir, on raconte qu'il jeta sa voiture dans la Nivelle, où elle se trouverait encore.

Les gens du pays l'ont appelée la "maison du fou" ou Eroen Etxea.
Elle a été achetée par un hendayais et est occupée à l'année.

En 2000, la Maison du Fou a été classée Monument historique.

 

 

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