L'étonnant Bunker de La Rochelle

En plein centre ville, un étonnant blockhaus de 280m², siège de l’Amiral et des commandants de U-Boot pendant la Deuxième Guerre mondiale permet de découvrir l'histoire de La Rochelle de 1939 au 8 mai 1945 date de sa libération. Construit dans le plus grand secret en 1941, après réquisition de l’Hôtel des Etrangers, il permet de mettre les commandants de sous-marins allemands à l'abri des bombes. Il est resté intact depuis 1945.
La construction du bunker va durer jusqu’en octobre 1941. Les deux petits immeubles aux numéros 8 et 10 de la rue des Dames situés dans le prolongement de l’hôtel sont alors réquisitionnés et leurs anciens habitants relogés ailleurs dans La Rochelle. Ces deux immeubles sont rasés et des pelleteuses font une grande excavation à la place, où sera construit ce bunker de 280 m² avec des murs de protection de 2 m en béton armé. Il comporte deux grandes chambrées pour un total de 62 officiers et six chambres individuelles notamment pour deux amiraux, un grand bar, un bureau, un local technique et des sanitaires. Sur le bunker est construit un nouvel immeuble pourvu de tout le confort moderne, toujours en place aujourd’hui, qui devient une extension.

Le bar du Bunker
Le bar du bunker de la 3e flottille de sous-marins allemands était très fréquenté par ses officiers, logés juste au-dessus dans l’Hôtel des Etrangers, lors des 350 alertes aériennes subies par La Rochelle. En dehors des alertes, le bar était également ouvert et accueillait régulièrement des officiers de l’armée de l’Air installés à l’hôtel des Etrangers ou invités par les sous-mariniers. Leurs fêtes étaient très « arrosées » pour célébrer le retour victorieux d’un équipage ou les veilles de départ en mission, qui pouvaient durer plus de 2 mois en mer. D’autant que, suite aux progrès technologiques alliés en matière de lutte anti sous-marine, à partir de mai 1943 l’espérance de vie d’un sous-marinier allemand en opération n’est que de 3 semaines en moyenne.
Le bar est resté intégralement dans son état d’origine avec son carrelage, son faux plafond et ses boiseries murales, ce qui est un cas unique en France. Il a été entièrement décoré de fresques marines par deux artistes civiles allemandes originaires de Hambourg, Annie Chèrié et Ruth Monsheimer.

Aujourd’hui, il propose un parcours de 280m2 un site décoré de fresques marines restées miraculeusement intactes.

 

Le Bunker propose 19 thèmes de visite :
-       Le Bunker de la 3e flottille de sous-marins

-       La Rochelle occupée
-       Les réquisitions allemandes

-       Le gouvernement de Vichy et la Collaboration

-       La construction d’une base sous-marine à La Pallice

-       La Résistance à La Rochelle

-       Les bombardements alliés contre La Pallice et Laleu
8
-       Le cinéma à La Rochelle

-       Le bar du bunker de l’hôtel des Etrangers

-       Les Alliés gagnent la Bataille de l’Atlantique

-       Se nourrir sous l’Occupation

-       Se vêtir sous l’Occupation

-       Circuler sous l’Occupation

-       Le cinquième siège de La Rochelle

-       La vie quotidienne à La Rochelle pendant le siège

-       La Résistance rochelaise pendant le siège

-       Entre marins : Meyer et Schirlitz

-       La Libération de La Rochelle

-       Le Général De Gaulle à La Rochelle 

 

Le Bunker de La Rochelle
8, rue des Dames,

17000 La Rochelle
Tél. : 05 46 42 52 89


bunkerlarochelle@orange.fr 

http://www.bunkerlarochelle.com/

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