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Bidart - Pyrénées-Atlantiques

Ilbarritz, un Château étonnant

Le château d’Ilbarritz domine la commune de Bidart, au sommet de la colline de Handia.
Il fut construit entre 1895 et 1897 par Gustave Huguenin, un architecte biarrot, pour le baron Albert de l'Espée, héritier des fonderies de Wendel, pour abriter le plus grand orgue Cavallié-Coll conçu pour un particulier.
L'orgue est aujourd'hui en la basilique du Sacré-Coeur de Montmartre.
Le directeur de l’Opéra Comique de Paris de l’époque rachète le château et organise de nombreux concerts.
Par la suite, il sert successivement d’hôpital pendant la première guerre mondiale, de camp pour des réfugiés espagnols en 1936 et  de QG allemand lors de la seconde guerre.
Laissé à l’abandon, le château est abandonné aux pilleurs jusqu’en 1958 où il est racheté et transformé en hôtel.
Il est finalement classé, pour partie,  Monuments Historiques depuis 1990.
Revendu en 1986, fermé pendant plusieurs années, le château, bien que classé (toiture, façades, salle d’orgue, grand escalier, décoration intérieure) a souffert de son manque d’entretien. Un projet de restauration d’envergure est à l’étude.
Le château a été vendu en juillet 2014 à l'homme d'affaires atypique  et entrepreneur français Bruno Ledoux, actionnaire de référence du journal Libération, pour y réaliser un hôtel étonnant avec le concours du célèbre designer Ora Ito.

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