Fonfroide, un somptueux ensemble cistercien

Au sud-ouest de Narbonne, dans un vallon rocailleux des Corbières se cache ce somptueux ensemble cistercien, en fond de vallée. 
L’abbaye est nichée au cœur d’un paysage typiquement méditerranéen où dominent le cyprès, le pin et le buis.

Les origines de l’abbaye remontent à la fin du XIe siècle. 
Ayant d’abord adopté la règle bénédictine, Fontfroide s’affilie au milieu du XIIesiècle à l’ordre de Cîteaux. 
L’établissement reçut rapidement un immense patrimoine foncier qui s’étendit jusqu’en Catalogne. Ainsi, dès le début du XIIIe siècle, Fontfroide avait essaimé huit abbayes.
         
Durant la croisade contre les Albigeois, Fontfroide s’est affirmée comme un bastion de l’orthodoxie catholique face au catharisme qu’elle combattit avec vigueur. 
Deux moines de Fontfroide se sont particulièrement illustrés : Pierre de Castelnau et Raoul furent nommés légats par Innocent III. 
         
Parmi les abbés célèbres, il convient également de mentionner Jacques Fournier qui devint Pape sous le nom de Benoît XII (1334-1342).
Après une période de déclin, Fontfroide tomba en commende de 1476 à 1764, date à laquelle l’abbaye perdit son titre abbatial et les revenus afférents.
   
Les prieurs conventuels firent au XVIIIe siècle de nombreux aménagements avant la mise en adjudication de l’établissement en 1791. 
Ses bâtiments relativement préservés lors de la Révolution ont été réoccupés par des Cisterciens de l’Immaculée Conception de 1858 à 1901.
Depuis 1908, le monument appartient à la même famille à laquelle on doit la réhabilitation générale de Fontfroide.

 

Abbaye de Fontfroide
11000 Narbonne
Tél. : 04 68 45 50 71
Fax : 04 68 45 18 31
info@fontfroide.com
www.fontfroide.com

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