Le Château d'Usson, une forteresse haut perchée

Situé à la frontière entre l’Aude et l’Ariège, le château d’Usson montre bien l’unité d’autrefois de ce territoire que l’on nomme Pays Cathare. 
Localisé dans le canton de Quérigut souvent dénommé « Québec ariégeois », la forteresse émerge des hautes futaies pyrénéennes. 
A une trentaine de kilomètres au sud-ouest du château de Puilaurens, dans le prolongement « des citadelles du vertige », elle est juchée sur un éperon à 920 mètres d’altitude au dessus des rivières Aude et Bruyante.
 
Mentionné pour la première fois au début du XIe siècle, Usson est le château des anciens seigneurs de So et d’Alion. 
 
Pendant la croisade contre les albigeois, Bernard d’Alion, vassal important du comte de Foix et seigneur d’Usson, fait allégeance à Simon de Montfort puis à son fils Amaury. 
Mais, Usson continue de servir de refuge pour les Parfaits cathares. 
Bernard d’Alion enverra même des hommes d’armes à Montségur lors du siège de 1244. 
Selon les registres de l’inquisition, six parfaits échappèrent au bûcher de Montségur et se réfugièrent provisoirement à Usson. 
En 1258, Bernard d’Alion se fait arrêter puis est brûlé à Perpignan pour cause d’hérésie.
 
Par la suite, le château fut un puissant rempart face aux invasions espagnoles de l’époque moderne. 
Il tomba définitivement en désuétude à la signature du traité des Pyrénées en 1659. 
Comme pour ses voisins, Quéribus ou Peyrepertuse, son positionnement stratégique fut anéanti par l’éloignement de la frontière du royaume de France.
Le monument devint ensuite la résidence du Marquis d’Usson jusqu’à la Révolution où il fut démantelé et vendu en différents lots. `Il servit de carrière tout au long du XIXe siècle. 
Aujourd’hui, consolidé et sauvé de la ruine, ce site remarquable abrite dans son enceinte la Maison du Patrimoine.

Château d’Usson 
09460 Rouze 
Tél. : 04 68 20 43 92 
Tél. : Office de tourisme : 04 68 20 41 37  
Fax : 04 68 20 46 25  
ot@donezan.com  
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www.payscathare.org
 

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